L'AGENDA DE L'AUTOMOBILE

Grand Challenge – 100 pour un titre !

Ils seront 100 à partir à l’assaut du Grand Challenge (dont Vincent Beltoise, que nous avons suivi tout au long de sa saison en Auto Sport Academy) sur les pistes du Pôle Mécanique d’Alès-Cévennes les 5 et 6 décembre prochain. Une course unique, où l’on ne se gênera pas pour bousculer les codes habituels du sport automobile…

grand challenge

A la question de savoir si le Grand Challenge est une course en circuit, un rallye, une course de côte ou même un rallycross, une réponse s’impose : les quatre à la fois !

L’originalité de cette compétition d’un nouveau genre se résume en cet étonnant mélange de cultures automobiles. Elle se concrétise de la même manière dans la définition du parcours, lui aussi parfaitement inédit dans le paysage du sport auto. Sur 5 kms d’asphalte, les pilotes rencontreront ainsi successivement le revêtement parfait et les larges courbes du circuit de vitesse, puis, sans transition aucune, l’étroitesse et les sinuosités de la piste d’essais rallye. De quoi équilibrer les atouts et les faiblesses des uns et des autres.

Un Challenge pour 100 pilotes

Après le coup d’envoi de 2008, les organisateurs du Grand Challenge s’étaient fixé cette année pour objectif de réunir une affiche de 100 pilotes, venant si possible de tous les horizons. But largement atteint, puisqu’à ce jour une liste d’attente a déjà été mise en place dans les bureaux de l’association organisatrice du Pôle Mécanique…Si quelques heureuses surprises sont encore envisageables d’ici samedi, il est dores et déjà possible d’effectuer un solide tour d’horizon des forces en présence.

Vainqueur de la première édition, Romain Dumas remet son titre en jeu au volant de cette Porsche GT3 qui lui avait si bien réussi il y a douze mois. Pour autant, sa tâche est loin de s’annoncer aisée.

Côté autos de rallyes, Fabrice Morel étrenne pour l’occasion la Peugeot 307 WRC du team 2C (lauréate du rallye du Rouergue 2008), tandis que Michel Bonfils aligne son habituelle Subaru. Bien décidés à jouer les premiers rôles, deux anciens lauréats de la Coupe de France des rallyes sont attendus de pied ferme par le public : Stéphane Poudrel sur une BMW Compact et Patrick Rouillard au volant d’une Toyota Celica GT4 d’emprunt, un modèle avec lequel il s’est souvent illustré en championnat de France.

Pascal Enjolras retrouve, lui, le volant de la Lotus Exige préparée des les locaux familiaux, alors que Germain Bonnefis, l’un des meilleurs espoirs du moment, sera le fer de lance des Clio R3 au volant de la version Maxi utilisée par Robert Kubica au rallye du Var. Il aura notamment pour adversaires Lionel Nicolas, sur la R3 Maxi d’Emmanuel Guigou, et Boris Carminati. Plusieurs Kit-Cars sont également attendues aux premières  loges, à commencer par les 306 Maxi de Jean-Paul Guedj, vainqueur le week-end dernier du rallye du Fenouillèdes, ou Arnaud Monnet, sans oublier la terrible 106 Maxi de Yannick Vivens. Une demie douzaine de Mitsubishi Evo 8 ou 9 se chargeront d’animer le groupe N et l’on retrouvera également avec plaisir plusieurs Suzuki Swift, dont une pilotée par le vainqueur de la Coupe 2009 : Jérémi Ancian.

Le Grand Challenge donnera également l’occasion au champion de France des rallyes 2005, Nicolas Bernardi, de renouer avec la compétition. Pour le coup, l’ex pilote officiel Peugeot puis Suzuki en WRC, partagera le volant d’une Caterham de circuit avec un autre grand Monsieur du sport automobile français, ex vainqueur des 24 heures du Mans, Eric Hélary. Parmi les autres autos de circuits qui relèveront le défi, on retrouve le jeune Vincent Beltoise, pilote de l’Auto Sport Académy et neveu de l’ancien vainqueur du GP de Monaco F1, sur la toute nouvelle Caterham R300 (voir notre essai ici : https://www.agenda-automobile.com/essai-course-caterham-superlight-r300-2010-ales/) . Enfin, le plateau circuit sera encore pimenté de Peugeot 207 des Rencontres Peugeot avec, entre autres, des pilotes de la trempe d’Arnaud et Olivier Gomez.

Pour la première fois, des voitures de rallycross et d’autocross vont aussi se mêler à la fête avec, très certainement, les moyens d’en être des animateurs de premier plan. Hervé « Knapick », l’un des plus expérimentés pilotes français en exercice (3ème du championnat de France de rallycross 2009) pourra ainsi compter sur les 500 et quelques chevaux de sa 207 « esprit WRC », alors que Gaëtan Serazin (307 V6) et Jack Brinet (Nissan V6), respectivement triple champion de France de rallycross D3 et double champion de France d’autocross D2, ont eux aussi de redoutables armes à leur disposition.

Enfin, comme le Grand Challenge se doit de n’oublier personne, il y aura des Véhicules historiques de compétition au départ avec, notamment, deux rallymen de grand talent, Henri et Dominique Depons sur des autos qui ne laisseront sûrement pas les spectateurs insensibles : une Talbot Lotus et une Ford Escort RS1800, avec laquelle le second vient de terminer 2ème de la finale de la Coupe de France à la Rochelle.

Les horaires

Samedi : Vérifications administratives : 13h30 à 15h – Vérifications techniques : 13h45 à 15h15 – Baptêmes Téléthon : 14h à 16h – Passage de reconnaissance (derrière pace car) : 16h – Passage d’essai libre : 16h30 – 1er passage de course : 17h30

Dimanche : 2ème passage de course

Tous les détails ici : http://www.legrandchallenge.fr/